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豪华轿车司机避免了20人丧生的车祸的牢狱之灾
美联社

豪华轿车司机避免了20人丧生的车祸的牢狱之灾

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纽约,肖赫里(美联社)——周四,一家豪华轿车公司的司机在2018年的一起事故中免于入狱,当时一辆豪华轿车因灾难性的刹车故障从纽约北部的一座山上冲下来,车上载着生日狂欢者,导致20人死亡。

在一所高中体育馆举行的听证会上,31岁的瑙曼侯赛因(Nauman Hussain)安静地坐在辩护桌旁,死者的亲人们严厉批评了他。这场听证会是为了让出席的众多亲属、朋友和媒体人士保持社交距离。

侯赛因是Prestige Limousine的经营者,他最初被指控犯有20项过失杀人罪和二级过失杀人罪,这是美国十年来最严重的交通事故。

但根据一项协议,侯赛因只承认杀人罪名,避免家人因审判而产生的不确定性和情绪损失,他将面临5年缓刑和1000小时的社区服务。他的病例因冠状病毒大流行而推迟。

当法官乔治·巴特利特三世准备接受协议时,受害者的亲人们轮流谈论着生命的缩短,他们自己的生命留下的漏洞,以及他们对操作员可以避免牢狱之苦的沮丧。

希拉·麦克加维(Sheila McGarvey)说:“我每天都在努力思考这种不可能的情况。”她30岁的儿子谢恩·麦克高恩(Shane McGowan)和妻子艾琳(Erin)都是乘客。“我讨厌没有他的每一天。”

她说,她希望侯赛因花在律师身上的钱能有一小部分花在修理豪华轿车的刹车上。

侯赛因被指控将受害者置于死亡陷阱。

34岁的亚当·杰克逊(Adam Jackson)和妻子阿比盖尔·金·杰克逊(Abigail King Jackson)一起遇难。

为了避免酒后驾车,这对夫妇和其他人一起租了豪华轿车,他们有两个小孩。马尔登对父母将错过的假期和人生里程碑感到遗憾。

一名观众离开了听证会,一边咒骂一边大喊,“他杀了20人”,然后在离开时向法官道歉。

侯赛因安静地坐在那里,听父母讲述他们难以抑制的悲痛和愤怒。辩护律师约瑟夫·塔科皮纳(Joseph Tacopina)表示,他的当事人愿意为自己的行为负责,亲属们说话时他哭了。

庭审结束后,侯赛因没有回答记者的问题。

根据协议,侯赛因将在两年的缓刑后正式被判刑。法官指出,侯赛因的认罪可能被用来支持任何诉讼。

2018年10月6日,阿姆斯特丹(位于奥尔巴尼以西30英里)的阿克塞尔·斯蒂恩伯格(Axel Steenburg)租了一辆2001年的福特短途豪华轿车,为他的新婚妻子艾米(Amy)庆祝30岁生日。这个党派成员的年龄从24岁到34岁不等,包括阿克塞尔的弟弟、艾米的三个姐妹和她们的两个丈夫,以及一些亲密的朋友。

在前往库珀斯敦南部的奥梅冈啤酒厂的途中,这辆豪华轿车在纽约州30号公路的一段下坡路段刹车失灵,该段路段位于奥尔巴尼以西的绍哈里。这辆车以超过100英里每小时(160公里每小时)的速度冲过了一个t字路口的停车标志,撞进了一家受欢迎的乡村商店附近的一个小峡谷。

17名家庭成员和朋友遇难,还有司机和商店外的两名旁观者。

Schoharie县地方检察官Susan Mallery的办公室表示,Hussain允许乘客乘坐豪华轿车,尽管他收到了来自州的“多次违规通知”,并被告知维修不足。州警方表示,由于在车祸前一个月的检查中发现了刹车问题,这辆车本应停止使用。

但认罪协议突显出了复杂性。

在一个去年秋天的另一份报告中,美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)的结论是,尽管这起事故很可能是由于豪华轿车“严重忽视安全”导致刹车失灵造成的,但州监管不力也起到了一定作用。

检察官和侯赛因的律师说,认罪协议确保了一个解决方案,如果提交给陪审团,将面临一个不确定的结果。

侯赛因的律师李·金德龙(Lee Kindlon)表示,他的当事人试图维护那辆豪华轿车,并依赖于政府官员和检查过这辆车的一家维修店告诉他的东西。

根据认罪协议,侯赛因在事故发生前的两年里,曾多次在Mavis折扣轮胎店对2001年的那辆车进行维修,其中两次是为了修理刹车。该文件称,这家商店也检查了那辆豪华轿车,而不是按照要求检查的美国交通部。

在纽约米尔伍德的梅维斯折扣轮胎公司总部留下的电话留言没有立即得到回复。

根据美国国家运输安全委员会公布的文件,威信航空公司多次更改了列出的座位数量,并采取了其他措施规避安全规定。

该安全委员会去年秋天表示,州运输部(state Department of Transportation)知道Prestige违反了停运规定,并缺乏运营权限,州机动车辆管理局(Department of Motor Vehicles)也没有正确登记这款豪华轿车,从而使Prestige得以规避安全法规和检查要求。

2020年2月,前州长安德鲁·科莫豪华轿车安全账单灵感来自于纽约州北部的坠机事件,以及2015年在长岛造成四名女性死亡的事故。

一项法律要求佩戴安全带,另一项法律要求搭载9名或9名以上乘客的豪华轿车司机必须持有乘客认可的商业驾驶执照。

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美联社记者卡洛琳·汤普森从纽约州布法罗发来报道

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